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人類首度在月球上開車五十週年

人類首度在月球上開車五十週年

人類首度在月球上開車五十週年

阿波羅 15 號是人類第四次成功登陸月球。指揮官史考特 (David Scott) 和登月艙駕駛員艾爾文 (James Irwin) 雖然未能成為首批踏上月球的人,卻也創下另一項紀錄——人類首度在月球上開車。

史考特駕駛月球車。圖片來源:NASA

1971 年 7 月 31 日,阿波羅 15 號登陸月球的第二天(因為他們得先睡一覺,才有精神進行各項任務),史考特和艾爾文將月球車 (Lunar Rover) 從登月艙放下來。這是由波音公司和通用汽車合力打造的四輪電動車,車長三米,為了能塞進艙內,特地設計成可以折疊。月球車本身重 210 公斤,可承載 490 公斤,除了通訊設備與必要的器材,主要為了採集岩石回來。

以往太空人身著笨重的太空裝,步行距離有限,只能在降落地點附近活動。有了月球車,便能前往更遠的地點採集岩石,因此阿波羅 15 號才算是第一次以科學研究為主的登月任務。不過史考特一上車試駕,馬上發現前輪轉向系統有問題,還好後輪轉向正常,他們決定依計畫出發。

為了安全起見,月球車的最大時速只有 13 公里,不過史考特和艾爾發現在月球上由於重力較小,顛簸程度就像在海面上開快艇。他們在三天之內開了將近 28 公里,帶回 77 公斤的月球樣本,提供地質學家進一步了解月球的形成與起源。

月球車構造與功能。圖片來源:維基共享資源 (Wikimedia Commons)

不過我個人偏愛的卻是一個小實驗:史考特於最後一天 ( 8 月 2 日) 在攝影機前演示自由落體實驗。他一手拿著鐵鎚,另一手拿一根羽毛,由於月球上沒有空氣,羽毛也就不會受到空氣阻力的影響,可以印證物體落下的速度是否與重量無關。只見他雙手同時放開,果然一如伽利略所說,兩者同時著地(影片連結)。

雖然這個結果原本就可以預見,然而看見鐵鎚和羽毛這兩個重量如此懸殊的物體,違反直覺地同時著地,還是令人深感震撼,也更能領略到以簡馭繁、直指核心的科學之美。

對了,那輛月球車後來呢?它功成身退,就被棄置在月球表面,沒有跟著太空人回來地球。事實上,後續的阿波羅 16 號、17 號也是如此,因此目前共有三輛月球車還在月球上喔。

  • 參考資料:
    1. Apollo 15
    2. Lunar Roving Vehicle
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© 2021 張瑞棋