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特斯拉照片背後的故事

特斯拉照片背後的故事

特斯拉照片背後的故事

很多人應該都看過特斯拉這張照片,但你知道它的拍攝背景,以及當時他正在讀什麼書嗎?

這張照片是 1894 年在特斯拉的實驗室拍攝的,但直到 1896 年 5 月 20 日,《電學評論》(Electrical Review) 雜誌翻拍後,才首度刊登出來,附在一篇特斯拉的訪問稿中;採訪地點是在愛迪生的一所實驗室。等等,他們倆不是死對頭嗎?

令人訝異吧?這是因為特斯拉的實驗室在 1895 年 3 月 13 日的一場大火中完全焚毀,而支援他的西屋公司又陷入財務危機,自顧不暇,特斯拉頓時陷於絕境。沒想到愛迪生竟沒有趁此落井下石,反而主動向特斯拉伸出援手,提供一處實驗室給他使用。(但諷刺的是,六年前愛迪生就是在這裡透過他人召開記者會,公開展示狗、馬等動物被交流電電死,以宣揚交流電有致命的高危險。)

回到這篇訪問稿,特斯拉向記者宣稱雖然他的多年心血都在那場大火中付之一炬,但其中大部分都已繼續恢復研究。例如使用他的振盪器 (oscillator) 的機器即將商轉,屆時將會展現發電能力的優越性(註1);此外,他也根據倫琴的發現 (X 光),成功改造出可以清楚照出心臟與肺部的機器。

不過特斯拉在訪問中特別強調的研究成果則是「真空管照明系統」。他所說的當然不是現在所稱的真空管,而是相當於目前的日光燈、省電燈泡這種螢光燈。雖然之前早就有通電之後會發亮的真空管,但那就是一種霓虹燈,是稀有氣體被電離而發光,不足以做為照明設備。特斯拉自豪地宣稱他已經成功大幅提昇燈泡的亮度,可以滿足各種需求。

不過這項發明毀於大火後,一直還沒再做出來,為了佐證,特斯拉才拿出這張在原來的實驗室所拍的照片,告訴記者這完全是用真空管照明系統打光,當時只用了一顆燈泡 (250 燭光,體積僅 90 立方英吋) ,曝光時間 2 秒就拍成了。

記者問照片中他在看什麼書,特斯拉感慨的說這本是好友杜瓦 (Dewar) 教授所送,拍照當時他正在看馬克士威的一篇科學論文(註2)。記者再問他左手邊的奇怪線圈是什麼,他猶豫了一下只願意說那是實驗室所有東西中,他最鍾愛、也是最有價值的儀器。

如今我們知道,這巨大線圈就是特斯拉的最終夢想——以無線傳輸提供免費電力到世界各地。但卻也是為了這個夢想,他花光所有的錢,也耗盡企業家對他的信心,最後窮困潦倒,孑然一身死於旅館的房間裡。

註:

  1. 特斯拉口中的振盪器就是變壓器,而機器則是安裝於尼加拉瀑布的發電機。果然尼加拉瀑布水力發電廠於第二年啟用,提供電力給水牛城。
  2. 特斯拉在 1894 年就成功完成無線電的收發實驗。他或許在感慨如果實驗室沒被燒毀,就不會讓馬可尼捷足先登了。

參考資料:

  1. Tesla Collection
  2. 《光之帝國》,Jill Jonnes著,吳敏譯,商周出版。
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