jack black and Judith

你應該知道傑克,但你更應該認識一下他媽媽

你應該知道傑克,但你更應該認識一下他媽媽

你應該知道傑克,但你更應該認識一下他媽媽

你應該知道美國喜劇演員傑克布萊克 (Jack Black),或者至少看過他的面孔(他演過《搖滾教室》、《戀愛沒有假期》、《野蠻遊戲》、……等電影)。但你知道嗎?他的媽媽也有精彩的一生,而且間接拯救了阿波羅 13 號上的太空人。

半工半讀,還要照顧三個孩子

傑克的母親叫茱蒂·勒芙·寇恩 (Judith Love Cohen),1933 年出生在紐約。她大學就讀布魯克林學院的數學系,同時擔任大都會歌劇院的芭蕾舞者。大二那年,她就結婚而與夫婿搬到加州,開啟她的工程師生涯。

她白天在一家飛機製造商擔任全職工程師,同時晚上到南加州大學 (USC) 電機系修課。經過五年苦讀後,茱蒂於 1957 年順利畢業,隨即跳槽到「太空科技實驗室」(Space Technology Laboratories),然後夜間繼續在南加大進修,又花了五年時間取得碩士學位。這十年期間,她不但身兼工程師與學生的身分,同時還是三個孩子的媽媽。

太空科技實驗室為 NASA 打造先鋒 (Pioneer) 系列的太空探測器,茱蒂參與其中的設計,照片即是她於 1959 年與先鋒 P1 號的合照。

茱蒂·勒芙·寇恩與先鋒 P1 號。圖片來源:Wikipedia

1965 年,太空科技實驗室經過併購改組後,更名為TRW。茱蒂也約莫在此時離婚,不久後再婚,於 1969 年生下傑克。

傑克出生那天,茱蒂仍照常到公司上班,等到感覺陣痛該去醫院了,她還把正在處理中的問題列印出來,帶去醫院繼續做。那天稍晚,茱蒂打電話給她的老闆,告訴他:那個問題已經解了;喔,對,我還在醫院,小孩生出來了。

休士頓,我們有麻煩了

NASA 啟動阿波羅計畫後,TRW 也承接部分開發案。茱蒂負責的是登月小艇的「中止導引系統」(Abort-Guidance System,簡稱 AGS),這是以防萬一登月小艇主電腦故障,必須中止任務時的備用導航系統,所以無法用於降落月表。

1969 年發射的阿波羅 9 號首度搭載登月小艇,AGS 也隨之進行測試,確定功能正常。接著阿波羅 10 號、11號都曾發生太空人操作不慎,必須啟用 AGS,不過這都只是小插曲,影響不大。但不久後, 1970 年 4 月的阿波羅 13 號發生意外,AGS 不僅派上用場,還發揮超乎原先設計的作用。

阿波羅 13 號升空兩天後,因服務艙的氧氣瓶爆炸被迫中止登月任務,而且無法繼續使用服務艙,必須改用登月小艇充當救生艙返回地球。登月小艇原本設計的電力、飲水等維生系統只有供兩名太空人在月表停留兩天所需,如今三個太空人要在裡面待四天,遠遠超過維生系統所能負荷。

除了關掉一些非必要設備,地面控制中心把腦筋也動到導航系統上。由於主要的導航電腦比較耗電,又需要水來冷卻,為了確保維生系統能持續運作,不得不也把它關掉,改用 AGS 導航。但如今登月小艇必須繞過月球,利用月球引力返回地球,這完全不在 AGS 原先的設計,因此控制中心必須重新編寫程式再上傳到 AGS。這些因應措施之前從未有過,中間充滿變數,所幸備用系統運作正常,把三個太空人平安帶回地球。參與 AGS 設計的茱蒂當然引以為傲,視為自己職業生涯的代表作。

致力打破職場上的性別歧視

茱蒂在職場上深深體會到性別平等的問題,這在以男性工程師為主的公司更是嚴重。除了據理力爭,她還從制度面提出打破陋習的具體作法,例如事先公布職缺,好讓公司每個人都有機會申請;此外,鑑於女性總是被分派工作以外的各種雜務,她也要求每個職務都應明訂工作內容。這些現在看起來理所當然,當初卻是茱蒂努力爭取而來的。

她也明白,女性的生涯發展受到侷限,除了外界的因素之外,往往卻是源自女性本身自我設限。例如她大學時是班上唯一的女性,進了研究所,女性更是稀少,這主要還是女生自己的選擇。因此茱蒂於 1990 年退休後,開始撰寫一系列《你可以當女性□□□》(工程師、化學家、建築師、太空人……等等)的童書,希望鼓勵小女孩勇敢追求夢想,不要被拘束在社會既有的性別框架中。

茱蒂於 2016 年過世,享年 82 歲。雖然比起其他女性科學家或發明家,她並沒有做出改變世界的發現或發明,但是她的一生已足以做為女性楷模,她出版的童書更是無形中不知道影響了多少女性。

  • 標題圖片:傑克布萊克與母親茱蒂。圖片來源:Twitter@Space Lecture
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