歷史

掛在 Rick and Morty 他們家那張照片

《Rick and Morty》第五季在 HBO 上架了。如果你喜歡科幻題材,大力推薦你看這部卡通 (Netflix 上也有第一季到第四季),裡面的內容涵蓋時空旅行、多重宇宙、複製人、外星智慧生物、虛擬世界、……各種你意想不到的科幻情境,絕對會讓你腦洞大開。而且看似荒誕胡鬧的情節,其實隱含

Read More »
心理學

雙盲實驗之必要(下)——史上首次雙盲實驗

想像你有過敏性鼻炎,老是打噴涕、流眼淚。你去看醫生,結果他開給你的藥是稀釋億萬倍後的洋蔥,因為洋蔥同樣會引起人們打噴嚏及流眼淚,可以「以同治同」。是的,這就是由德國醫生哈納曼 ( Samuel Hahnemann) 於 1796 年開始倡議的「順勢療法」(Homeopathy)。他曾以身試藥,在

Read More »
心理學

雙盲實驗之必要(上)——從前有隻馬會算術

之前寫過史上首次用實驗組、對照組進行盲目測試,是在 1784 年由拉法節與富蘭克林針對「動物磁力」療法所做的實驗。不過那次實驗盲目的只有受試者,觀察者其實知情,因此並不是雙盲實驗,以現在的標準來看仍不夠嚴謹。為什麼雙盲是醫學實驗的基本要求?我們可以用一個著名的歷

Read More »
心理學

女郎或老嫗?

你覺得圖片中的女人幾歲?快,不要想,現在就憑直覺回答!很多人應該跟我一樣,之前就看過這張心理錯覺的圖。有些人第一眼看到的是轉過頭去的女郎,有些人則看成老婦(耳環是眼睛、下巴是鼻子、頸圈是嘴巴),這張圖原本就是特意畫成模稜兩可的樣子,所以無論哪一種都說得通,沒

Read More »
人物

造就賓士汽車的一代奇女子

臉書跳出我前年 (2019) 六月到德國賓士汽車博物館參觀的貼文,當時除了看到許多早期汽車,也得知一些有趣的汽車歷史,例如最初汽車上路時,英國規定市區時速不得超過 2 英里,而且要有一個人走在車子前面,揮舞紅旗向附近的馬車示警。這些規定一直到 1896 年才正式廢止。還有一件

Read More »
歷史

動物磁力療法——最早證實的安慰劑效應

高端疫苗解盲,注射疫苗的人有 36.0% 感到疲勞、22.2% 頭痛、15.1% 腹瀉。有趣的是,安慰劑組中有這三項症狀的分別是29.7%、20.0%、12.6%,比疫苗組好不了多少。很多人覺得這數據啟人疑竇,怎麼注射生理食鹽水會疲倦、頭痛、拉肚子?!醫學上有所謂「安慰劑效應」(placebo effect

Read More »
人物

他如何從移工之子到創辦BioNTech

2020 年 1 月 24 日晚上,土耳其裔的免疫學家薩辛 (Uğur Şahin) 在德國家中瀏覽醫學期刊《刺胳針》(The Lancet),其中一篇文章令他腦中突然警鈴大作。裡面寫道一種新型冠狀病毒造成的疾病自 2019 年 12 月在中國武漢爆發後,已經迅速造成八百多人感染,遍佈好幾個省份,乃至鄰近幾

Read More »
人物

你不知道的 Moderna 二、三事

目前最受全球矚目的疫苗無疑是 BioNTech 與 Moderna 所研發的 mRNA 疫苗,而這兩家 2010 年前後才創立的公司也因此聲名大噪。你可能會以為他們的創辦人從此享受榮華富貴,但其實有許多事與你想像的大不相同。例如 Moderna 的創辦人早已黯然離去,他日前接種的還不是自家的疫

Read More »
人物

回首mRNA疫苗的源頭

去年新冠病毒席捲全球,各家藥廠趕緊投入疫苗研發,希望能阻絕疫情的擴散。結果一種前所未有的疫苗橫空出世,以將近 95 % 的防護力令各方矚目,那就是 mRNA 疫苗。目前市面上的 mRNA 疫苗來自 Moderna 與 BioNTech/輝瑞這兩家,而他們的技術原理其實都系出同門,來自二十年前

Read More »
生物醫學

以色列的疫苗策略

國內在為政府的疫苗作為爭論不休之際,或許可以來看一下以色列是怎麼做的。以色列人口數約 900 萬人,目前有六成已經施打兩劑輝瑞疫苗,尚未施打的主要是 300 萬名 16 歲以下的族群,所以大部分可以施打疫苗的國民都已經打了。他們是怎麼做到的?以色列在去年四月就成立專責團隊

Read More »
人物

相隔百年的計算機之夢

金庸小說中常有這樣的情節:主角因緣際會發現塵封多年的武功秘笈,因而修得絕世武功。上一篇提到巴貝奇發明第一部計算機也是如此,由於他在法國科學院發現蒙塵十多年的十七巨冊數值表,才從中領悟出差分機的原理。 這樣的情節隔了一百多年後再度上演,不過這次發現的不是武功秘

Read More »
數學

法國大革命促成第一台計算機的誕生?

可能很少人會注意到:每年的 5 月 20 日是「世界計量日」(World Metrology Day)。這是為了紀念 17 個國家在 1875年的這一天,於巴黎共同簽署了「公制公約」,同意統一使用公尺與十進位制,並成立「國際計量局」,制定各項標準單位。公尺的長度是由法國制定的,也是法國最先推行十進

Read More »
人物

怪異科學家與他的懺情告白(下)

穆利斯雙手握著方向盤,開在 128 號高速公路上,車燈照著漆黑的路面,一旁的女友珍妮佛已經垂頭睡著。在規律的輪胎聲中,穆利斯的思緒飄向思索已久的 DNA 合成方法。突然之間,一串想法像骨牌般逐步展開……。他非常擅長合成寡核苷酸,何不針對要複製的 DNA 片段,合成能與首尾

Read More »
人物

怪異科學家與他的懺情告白(上)

國內確診病例一天比一天多,目前除了台北市已經先在萬華地區設立快篩站,許多地方也計畫跟進,為當地居民檢測是否感染。 目前快篩有抗原檢測與血清抗體檢測兩種,前者是檢驗是否有病毒特有的蛋白質,後者則是看體內是否已經產生對抗病毒的抗體。這兩種方法都容易有偽陽性與偽

Read More »
人物

要當兼職媽媽或全職瘋女人?

今天是母親節,如果要舉出一位兼具母親身分的科學家,當然是以「居禮夫人」著稱的瑪里.居禮最具代表性。不過她的生平大家已耳熟能詳,我想介紹另一位較不為人知的喬安.費曼 (Joan Feynman, 1927-2020)。喬安的哥哥就是著名的理查.費曼,兩人相差 9 歲。為了方便區分,以下

Read More »
人物

那天基道爾如果沒去開小飛機的話……

今天媒體上盡是比爾·蓋茲離婚的新聞,而他的財產價值也再次成為討論焦點。我們都知道,蓋茲的財富主要來自於他所創立的微軟公司,但你知道嗎?當初如果不是基道爾 (Gary Kildall) 的一念之差,恐怕就沒有今日的微軟了。故事要從英特爾於 1971 年推出的微處理器 4004 說起。當時還

Read More »
太空天文

獨自漂流:從柯林斯聯想到湯姆少校

太空人柯林斯飛進月球陰暗面,失去與所有人的聯繫,只有他獨自一人與廣袤無際的宇宙……。當我腦中浮現這畫面時,大衛鮑伊 (David Bowie) 的歌〈太空怪談〉(Space Oddity) 總會隨之響起:Ground Control to Major Tom / Ground Control to Major Tom……這首歌的歌詞描述太空人湯姆少校

Read More »
太空天文

3,000,000,002:1——史上最孤獨的人

曾經是史上最孤獨的人,前天 (4/28) 過世了。麥可.柯林斯 (Michael Collins) 這名字你或許並不熟悉,但你一定知道他參與的一項任務:人類首度登月。1969 年 7 月 20 日那天,阿姆斯壯踏上月球表面,說出千古名言:「這是個人的一小步,卻是人類的一大步。」他與艾德林兩人在月球表

Read More »
人物

你應該知道傑克,但你更應該認識一下他媽媽

你應該知道美國喜劇演員傑克布萊克 (Jack Black),或者至少看過他的面孔(他演過《搖滾教室》、《戀愛沒有假期》、《野蠻遊戲》、……等電影)。但你知道嗎?他的媽媽也有精彩的一生,而且間接拯救了阿波羅 13 號上的太空人。傑克的母親叫茱蒂·勒芙·寇恩 (Judith Love Cohen

Read More »
物理學

誰知道半導體是不是真的存在?

今天 (4/25) 是物理學家包立 (Wolfgang Pauli, 1900 – 1958) 的生日,他是公認近代最聰明的科學家之一。有多聰明?從他幾個人生里程碑可以一窺他的天才程度。1918 年,18 歲高中畢業,寫出一篇關於廣義相對論的論文,而此時距離愛因斯坦發表廣義相對論也才不過三年。1921 年,21

Read More »

張瑞棋

清華大學工業工程系畢業,美國西北大學碩士。浮沉科技業二十載後,賦閒在家閱讀寫作。著有《科學史上的今天》。

科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點

標籤

熱門文章

© 2021 張瑞棋