Argentina

阿根廷國名的由來

阿根廷國名的由來

阿根廷國名的由來

你有注意到阿根廷的國名 Argentina 和銀的化學元素名稱 argentum 很像嗎?沒錯,銀的拉丁文正是阿根廷國名的由來。

這個名稱要從烏拉圭與阿根廷交界的一條大河說起。1510 年代,葡萄牙和西班牙的探險家從這裡登陸,聽當地土著說內陸有一座銀山,便將這傳言帶回歐洲。1526 年,威尼斯人卡伯特 (Sebastian Cabot) 率領西班牙船隊到此尋找銀山,雖然沒有找到,但他帶回和當地土著交易而來的銀飾,吸引更多探險隊前來,從此這條河便被稱為「白銀之河」(Río de la Plata),或是音譯為「拉普拉他河」。

Plata 就是西班牙語中的銀,但義大利文的銀源自拉丁文,叫 argentina,因此來自威尼斯與熱內亞的船隊與商人則以 Argentina 稱呼拉普拉他河這個區域。

1530 年代開始,西班牙以布宜諾斯艾利斯為中心,建立殖民地。一開始這一帶的殖民地都隸屬於祕魯總督轄區,直到 1776 年才獨立出來,升格為「拉普拉他河總督轄區」(包括現在的阿根廷、玻利維亞、烏拉圭、巴拉圭和巴西部分地區*)。1810 年,拿破崙入侵西班牙,罷黜國王,拉普拉他河總督轄區人民趁勢起義,最後在 1816 年 7 月 9 日成立「拉普拉他聯合省」,宣告獨立;這一天也成為阿根廷的獨立紀念日。

不過不久之後就爆發內戰,各省紛紛脫離聯合政府,成立新的國家。阿根廷也在 1826 年立憲,正式以 República Argentina 做為國名;如果沒有改的話,阿根廷現在可能就叫「拉普拉他」了。

* 註:現今巴西的 Rio Grande do Sul 州,以及 Santa Catarina 州部分地區。

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