人物

史上唯一「搞笑諾貝爾獎」與諾貝爾獎的雙料得主

2022 年搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prizes)的得獎名單公布了,這些研究果然一如既往地令人訝然失笑,例如「失去尾巴而導致便秘是否會影響蠍子的交配?」、「人們會用幾根手指轉動不同尺寸的旋鈕?」、「從古馬雅陶藝罐上的圖案證明馬雅人用酒精等進行灌腸的儀式」、……等等。 這些研究看似荒誕,但研究者可都相當認真,而且他們從異於常人的角度發想,往往也帶來發人深省之處,而其實這也是搞笑諾貝爾獎最初設立的本意。事實上,過去就有一位搞笑諾貝爾獎得主,後來真的拿到了諾貝爾物理獎。

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科技

第一顆積體電路問世

1958 年的今天(9月12日),德州儀器多位高階主管聚集在工程師基爾比(Jack Kilby)的實驗桌前,等著看他的最新發明——積體電路(integrated circuit, 簡稱IC)。德州儀器於

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人物

尋找外星文明的人

在夜空下仰望繁星若塵,除了讚嘆宇宙之浩瀚,不免也會猜想某個遙遠的星系是否也存在著其他智慧生物吧? 這個念頭在以往只能是不著邊際的幻想,直到美國天文學家德雷克 (Frank Drake) 積極倡導,才落實為嚴肅的實際計畫。但就在昨夜

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人物

開啟量子電動力學的人

我在前一篇〈測量地球質量的人〉中,介紹了和《非常律師禹英禑》的女主角一樣是自閉症患者的卡文迪許。除了他之外,英國物理學家狄拉克 (Paul Dirac) 雖然沒那麼嚴重,卻也非常怪異,和禹英禑一樣,完全無法理解弦外之音,只能以邏輯來解讀字面上的意義。禹英禑在最後一集中說自己像是混入了白鯨群裡的一角鯨,奇特又古怪;這個比喻也相當適合這位波耳口中「擁有最純淨的靈魂的物理學家」。 出生於

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人物

測量地球質量的人——他也是自閉症患者

自閉症類群障礙 韓劇《非常律師禹英禑》第一季風光落幕了,這齣以自閉症患者為女主角的影集相當受到歡迎,其中天真無邪的女主角禹英禑雖然有自閉症類群障礙 (autism spectrum disorders,簡稱ASD),卻同時有驚人記憶力與超乎常人的思考,更是受到大家喜愛。雖然禹英禑是虛構的人物,但實際上的確有些自閉症患者有著非凡的成就,英國物理學家卡文迪許

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科技

半導體的誕生(六)——真空管崛起

1901 年美洲盃國際帆船賽的電報大亂鬥,德佛瑞斯特以單打獨鬥之姿,對抗馬可尼電報公司以及美國無線電話與電報公司後,決定留在紐約尋求金援,這樣才有機會在激烈競爭中占有一席之地。 雖然無線電報還沒商業化,但很多人已相信它會是未來的明星產業。在華爾街打滾的懷特 (Abraham White)

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人物

【歐洲紀行】造訪馮紐曼故居

來到布達佩斯,除了到城市公園探尋特斯拉當年靈光一閃、在沙地上畫出交流感應馬達設計圖之處,還想順道造訪的,是另一位天才馮紐曼 (John von Neumann) 的故居。

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人物

【歐洲紀行】特斯拉與布達佩斯

1881 年,26 歲的特斯拉經由叔叔的介紹,到布達佩斯一家新成立的電話公司工作,負責局端設備的維修改善。不過他腦中不時浮現的卻是幻想中的新型馬達。 四年前在格拉茨工業大學(位於奧地利)的課堂上,教授向大家演示發電機與電動馬達的運作,只見馬達快速轉動時,電刷不端冒出火花。他當場提出或許不用電刷也可以運作,這樣就不會產生火花了,卻遭教授譏諷他的構想有如永動機,根本不可能。不服氣的他自此就一直構思免電刷的新型馬達。 1882

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人物

特斯拉照片背後的故事

很多人應該都看過特斯拉這張照片,但你知道它的拍攝背景,以及當時他正在讀什麼書嗎? 這張照片是 1894 年在特斯拉的實驗室拍攝的,但直到 1896

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科技

半導體的誕生(五)——史上第一個半導體商品問世

1901 年美洲盃國際帆船賽的電報大亂鬥結束後,美國無線電話與電報公司要求首席工程師匹卡德從美東開始,架設無線電報的收發站。匹卡德對金屬屑檢波器也不滿意,因此和德佛瑞斯特一樣,想要研發出效果更好的無線電波接收器。 不過匹卡德卻不是發想新方法,而是要從已問世二、三十年的碳粒式麥克風著手。為什麼?這得從發明人之一的休斯 (David E.

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科學

半導體的誕生(三)——電磁波與無線電報

上一篇〈半導體的誕生(二)——法拉第與布勞恩的無意發現〉提到:德國物理學家布勞恩於 1874 年發現硫化鉛礦石具有單向導電性,但這奇特的現象並未引發後續研究,直到赫茲發現電磁波後,半導體礦石才出現出妙用……。 改良赫茲的電磁波實驗 1888

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太空天文

如果你在兩千多年前,如何知道地球大小?

今天是夏至,「至」不是到來的意思,而是代表極至;這一天是一年之中,太陽與地面垂直的最北之處(也就是北回歸線),再來太陽就又慢慢南移了。因此夏至是北半球整年度白晝最長的日子,而位於北回歸線的物體到了正午時刻,就會沒有影子。 二千二百多年前的一個夏至,古希臘的埃拉托斯塞尼 (Eratosthenes, 276 BC-194

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張瑞棋

清華大學工業工程系畢業,美國西北大學碩士。浮沉科技業二十載後,賦閒在家閱讀寫作。已出版《蕭克利與八叛徒》及《科學史上的今天》二書。

掀起晶片革命的天才怪咖:蕭克利與八叛徒
科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點

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