太空天文

從蒸氣時代到電力時代——參觀德意志博物館

5月23日,抵歐第二天,獨自逛德意志博物館。這是全球最大的科技博物館,創立於 1903 年,展品多達 28,000 件,涵蓋蒸氣時代、電力時代、大航海時代、航空時代以及天文觀測……等,人類文明重要進展中的諸多文物與發明。

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心理學

【博士與女神】快篩試劑之亂

「哼,這些人之前不是說快篩試劑很難買、買不到嗎?現在超商有在賣了,怎麼不去買?」正在滑手機的女神突然忿忿地發表評論。 「超商有在賣快篩試劑了?」一旁的博士還不知情。 「對啊,而且不用實名制。結果一天下來很多超商都還有庫存沒賣出去。」 「是因為需要的人都已經買到了?」 「哪是啊,藥局還是大排長龍呢!你看。」女神把手機給博士看上面的新聞圖片。

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人物

你愛國但國家不愛你——哈柏的悲劇人生

《人口論》預言饑荒無可避免 英國學者馬爾薩斯 (Thomas Malthus) 於十八世紀末發表《人口論》,認為人口以幾何級數快速成長,但糧食的產量卻只能以等差級數增加,絕對趕不上全體人類所需。若不設法抑制出生率,未來饑荒勢不可免。馬爾薩斯並非危言聳聽,尤其進入十九世紀後,工業化帶動經濟繁榮,醫療衛生也大幅改善,人口增加的速度更是遠遠超乎農產品的增幅。

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科技

【純屬意外的發明與發現】——矽晶圓氧化層

前一篇的《純屬意外的發明與發現——太陽能電池》,介紹由於貝爾實驗室的歐偉在 1940 年的意外發現,才開啟了太陽能電池與電晶體的發明。不過你知道嗎,後來貝爾實驗室又發生了一件意外,電晶體才能有如今的樣貌,也才有IC晶片的誕生。 如前一篇所說,歐偉原本是為了研發可以取代真空管的固態元件,才意外在一塊矽石發現 p-n

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科技

【純屬意外的發明與發現】——太陽能電池

科學史上有很多重大的發明與發現,除了有賴努力不懈的長期耕耘,其實也要有一絲運氣,才能開花結果。例如抗生素盤尼西林,就是因為弗萊明 (Alexander Fleming) 在度假前忘了將葡萄球菌的培養皿收好,青黴菌落到上面,等他回來實驗室後才發現的。除了這個有名的例子,還有許多發現

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心理學

蒙地霍爾問題的另一解——展望理論

前天介紹有趣的「蒙地霍爾問題」,很多人都以為換或不換的勝率都是 50%,既然沒差,不如不換。但其實換另一扇門的勝率是 2/3,不換的勝率只有 1/3,所以應該要換才對。不過有讀者留言說即使知道答案如此,她還是不換,因為換的代價太大了。我看到這則留言的第一反應是感到不

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數學

換?不換?——蒙地霍爾問題

元宵節猜燈謎,若要應景,我想到的是之前在科學史上的今天寫過的「蒙地霍爾問題」。想像你參加美國益智電視節目「做個交易吧」(Let’s Make a Deal),幸運地過關斬將,來到最後一關。在你眼前有三道門,你可以任選一道,門後的東西就是你的。有一道門後是最大獎汽車一部,另外兩

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科幻

嘲諷下的無奈——我對《千萬別抬頭》的解析

據說《千萬別抬頭》(Don’t Look Up) 評價兩極,有人拍案叫絕,有人大失所望。我猜失望的原因之一或許是這部片眾星雲集,有李奧納多·狄卡皮歐、珍妮佛·勞倫斯、凱特·布蘭琪、梅莉·史翠普、……等實力派的演員,但他們所飾演的角色卻極為浮誇,沒有發揮深刻的演技。其實這部片原

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人物

法國大革命與杜邦公司的誕生

法國大革命催生出史上第一個遠距傳訊系統,還間接促成史上第一部計算機的誕生,就連杜邦公司的創立都與法國大革命有關。皮耶.杜邦 (Pierre Samuel du Pont) 是位經濟學家,深受法國國王路易十六倚重,與當時身兼稅務官的「現代化學之父」拉瓦節 (Antoine Lavoisier) 成為知交。由於皮

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人物

記電動超跑奇才的一件軼事

國內終於有雜誌報導馬特.瑞馬克 (Mate Rimac) 這位電動超級跑車的青年奇才,關於他的詳細報導可參見留言處《數位時代》的連結,這裡我想分享兩年半前造訪他的公司時,恰好碰上的一件軼事。開始之前,我先簡單摘要一下他的生平與事蹟:瑞馬克是克羅埃西亞人,1988 年出生於隸屬

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心理學

新書推薦——《數字偏見》

在我寫科學史的過程中,偶而會發現一些知名的科學家竟然也會有反智的言行,令我相當訝異。以種族歧視來說,就有兩位諾貝爾獎得主相信黑人先天智力不如白人。一位是發明電晶體的蕭克利 (William Shockley),他擁有超過 90 項專利,在科技發展上扮演極為關鍵的角色,於 1956 年與另

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人物

從蝴蝶效應到登月任務——另一位關鍵少數 (下)

1969 年 7 月 20 日,阿姆斯壯與艾德林駕著登月艙,預計再過三分鐘就要降落月球表面,完成前所未有的壯舉。不料,此時導航電腦突然出現「執行超載」的緊急訊息,他們兩人面面相覷,連忙呼叫休士頓:該繼續或中止任務?1961 年,漢密爾頓在勞倫茲博士的實驗室工作兩年後,轉到以

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數學

從蝴蝶效應到登月任務——另一位關鍵少數 (上)

許多人得知「蝴蝶效應」大概都來自電影《侏儸紀公園》,片中那位數學博士為了解釋混沌現象而用了這樣的比喻: 「一隻蝴蝶在北京拍動翅膀,造成(紐約)中央公園從晴天變雨天。」 是的,這個比喻生動地突顯了混沌現象的特性:對初始條件極為敏感,一點點微小的變化最後可能導致截

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歷史

夏普塔——史上第一個遠距傳訊系統

古時候打仗,前線與後方要如何及時傳遞訊息?烽火台或狼煙只能表示緊急狀態,無法傳達額外訊息;快馬加鞭或飛鴿傳書在戰事緊急時又緩不濟急。你或許會以為這在電報發明之前本來就無解,但其實早在十八世紀末(相當於乾隆晚期),就出現一套堪比電報的遠距傳訊系統,可以迅速將各

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人物

第谷之死,兇手是克卜勒?

前天 (12/14) 是天文學家第谷 (Tycho Brahe) 475 歲冥誕,他的一生是個傳奇,就連他的死也充滿懸疑。為了釐清死因,他被開棺驗屍兩次,以確認遭下毒的可能性;而凶嫌之一,竟是克卜勒!第谷出身自丹麥貴族,20歲那年,他在一場宴會上與人為了數學問題爭執不下,兩人決定用貴族的

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人物

盤尼西林的幕後英雄

1928 年 9 月 3 日,英國細菌學家弗萊明 (Alexander Fleming) 度完假回到實驗室,發現自己離開前竟忘了將葡萄球菌的培養皿收好。他收拾整理時,一個角落長了綠色黴菌的培養皿引起他的注意:在這黴菌周圍竟然乾乾淨淨,完全沒有葡萄球菌!弗萊明馬上想到這種黴菌或許有殺菌功能,隨即

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張瑞棋

清華大學工業工程系畢業,美國西北大學碩士。浮沉科技業二十載後,賦閒在家閱讀寫作。已出版《蕭克利與八叛徒》及《科學史上的今天》二書。

掀起晶片革命的天才怪咖:蕭克利與八叛徒
科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點

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