歷史

抱歉哥倫布,維京人比你早五百年抵達美洲

長久以來,教科書上一直記載著「哥倫布發現新大陸」,以致於到現在很多人仍以為哥倫布是第一位發現美洲的西方人。事實上,來自北歐的維京人比他還早五百年就來到美洲的東北角,也就是現今加拿大的紐芬蘭 (Newfoundland) 一帶。根據冰島史詩 (Saga) 記載,維京人在西元 860 年發現

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人物

本應拿諾貝爾獎,卻落得當司機的生化學家

GFP 在藍光或紫外線的照射下會發出綠色螢光,可以讓科學家觀察特定細胞的運作,例如病原菌、腫瘤,或是體內器官病變的狀況、……等等。有了這項革命性的工具,無論在生物研究或醫療方面都取得突破性的進展,他們三人獲獎可謂實至名歸。 2008 年諾貝爾獎得主,由左至右:下村

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太空天文

企業號的寇克艦長真的要上太空了

沒想到這竟然成真了!在《星際爭霸戰》(Star Trek) 中扮演寇克艦長的威廉.薛特納 (William Shatner),將在 10 月 12 日搭乘藍色起源 (Blue Origin) 的火箭上太空。儘管他只會到距地面一百公里處,整趟旅程也不到 11 分鐘,但對從小看《星際爭霸戰》的吾輩而言,這還是別具意義啊!

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數學

《魷魚遊戲》與艾雪作品中的樓梯

《魷魚遊戲》裡面的參賽者要從遊戲場地回到集體宿舍時,會經過錯綜複雜的樓梯。很多人應該可以認出這個場景設計,顯然是出自荷蘭版畫家艾雪 (M. C. Escher, 1898-1972) 的作品〈相對論〉(Relativity)。這幅畫中的樓梯局部來看都沒有問題,但整體綜觀就會發現充滿矛盾,不僅樓梯以不

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太空天文

月球上那些你意想不到的東西

現在應該沒有人會相信嫦娥奔月,但月球上也不是空空如也,上面至少有 180 公噸人類製造的物品。佔了大部分重量的是火箭、探測器、登月小艇、月球車等大型設施,其它則是登月太空人留下來的東西,例如美國國旗、挖取土壤的器具、攝影機、三腳架、……等。這些物品是任務所需,看

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太空天文

在月球岩石上做愛的人

到目前為止,人類歷史上只有 12 個人踏上月球表面,但你大概不知道,有兩個人曾經在月球岩石上做愛。蛤?!別急,先抹掉你腦中的畫面,我來告訴你這個離奇的故事。美國六次登月任務一共帶回大約 380 公斤的月球岩石,美國太空總署 (NASA) 的資深科學家吉布森 (Everett Gibson) 也獲

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人物

從免費贈品到數十億美元的生意——箭牌口香糖的誕生

9 月 9 日剛宣布今年的「搞笑諾貝爾獎」(Ig Nobel Prize) 得獎名單,果然一如設立的宗旨,這些研究乍聽之下令人呀然失笑,又不禁好奇為什麼會做這樣的研究。例如和平獎——驗證鬍鬚是否較能吸收拳擊的衝擊力、醫學獎——性高潮能否改善鼻塞,其它還有生物獎、物理獎、化學獎、……等

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人物

為 mRNA 疫苗奠定技術原理的卡利科獲得今年的「突破獎」

恭喜為 mRNA疫苗奠定技術原理的卡利科 (Katalin Karikó) 獲得今年的「突破獎」(Breakthrough Prize)。突破獎有「科學界的奧斯卡獎」之稱,是 2012 年由幾位科技富豪共同創立,包括 Google 創辦人布林、臉書創辦人祖克伯夫婦、俄羅斯創投巨擘米爾納 (Yuri Milner) 夫婦,以及基因技術公

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歷史

發明 LCD 的曲折歷程——胡蘿蔔、核子危機、雷射通訊(或許還關係到護國神山台積電的創立)

現在大概很難想像沒有液晶顯示器的生活。從一早起床拿起手機、到辦公室使用電腦工作、下班回家打開電視,整天下來,至少有一半以上的時間盯著螢幕看。此外還有電器用品、提款機、iBon、廣告看板、……等各種裝置也都有用到液晶顯示器。不過你大概想不到,液晶早在笨重的映像管發

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人物

認證鬼魂現身的科學家,以及他的發明

中元普渡的對象是孤魂野鬼,這民俗活動背後的假設自然是鬼魂的確存在。不過一般人即使相信,也應該都認為人鬼殊途,鬼魂並不會在現實世界中現形——不管是實體或照片。如果有人說他看到鬼,不只是模糊的身影,而是有清晰的五官樣貌,還拿出照片佐證,恐怕沒多少人會信以為真,而

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人物

一段生離與死別的愛情——費曼與阿琳

七夕情人節,牛郎與織女每年相會一次的日子。這讓我最先聯想到關於科學家的愛情故事,就是費曼 (Richard Feynman) 與阿琳 (Arline Greenbaum) 之間的愛情。因為他們兩人在死別之前,也歷經了每週只能相聚一次的生離。費曼 13 歲時就喜歡上阿琳,雖然阿琳已名花有主。費曼並未死心,

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人物

史上唯一同時獲得諾貝爾獎的父子檔

獲得諾貝爾獎相當難能可貴,同一家族出現兩名以上諾貝爾獎得主已是屈指可數,而布拉格父子以 X 光繞射的研究,一起獲頒諾貝爾物理獎,更是絕無僅有。其中父親亨利.布拉格 (William Henry Bragg) 於1885年自英國劍橋大學的三一學院畢業,因為成績優異,便在老師湯姆森 (J. J. Thomso

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太空天文

人類首度在月球上開車五十週年

阿波羅 15 號是人類第四次成功登陸月球。指揮官史考特 (David Scott) 和登月艙駕駛員艾爾文 (James Irwin) 雖然未能成為首批踏上月球的人,卻也創下另一項紀錄——人類首度在月球上開車。1971 年 7 月 31 日,阿波羅 15 號登陸月球的第二天(因為他們得先睡一覺,才有精神進行各項任

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太空天文

保險套、按鈕、太空站

我真的沒想到這幾天竟然接連出現科幻、冒險電影才有的情節,而且還是搞笑的那一種!第一則就發生在東京奧運。澳洲輕艇 (kayak, 獨木舟的一種) 女將福克斯 (Jessica Fox) 在 TikTok 上貼出一支影片,開頭便說:「打賭你們一定不知道保險套可以用來修復輕艇。」原來她的輕艇鼻錐處受

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心理學

鴿子不但會打桌球,還會操控飛彈?

前天 40 歲老將莊智淵的最後一戰,以及今天 19 歲天才少年林昀儒的力戰世界球王,令人真正領略何謂「雖敗猶榮」,而他們的奮戰精神也深深感動了國人。趁此熱潮,就來講一段與桌球有關的科學史。心理學有一派是行為主義,反對極為主觀的心理分析,主張研究可觀察與測量的明確行

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人物

從東奧女子自由車金牌得主聯想到圖靈

想必很多人已經知道這則令人驚奇的新聞:奧地利的基森霍夫 (Anna Kiesenhofer) 在東京奧運自由車女子個人公路賽大爆冷門,贏得金牌。驚奇之一:今年 30 歲的基森霍夫並非職業選手,她於劍橋大學數學碩士畢業後,到加泰羅尼亞理工大學取得數學博士學位,目前在瑞士洛桑聯邦理工學院

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太空天文

82歲上太空——60 年的漫長等待

藍色起源 (Blue Origin) 的火箭新薛帕德號 (New Shepard,名字取自美國第一位太空人 Alan Shepard) 於台灣時間 7 月 20 日晚上 9 點 12 分順利升空,將載人太空艙送上 107 公里的高度,剛好飛越卡門線 (Kármán line,太空與地球大氣層的分界線,距離地面 100 公里,不過美國認為 80

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人物

降靈會的真假——柯南道爾與胡迪尼

上一篇介紹魔術師蘭迪一生致力於破解超自然現象,拆穿許多騙局。其實早在上個世紀初,另一位鼎鼎有名的魔術師胡迪尼 (Harry Houdini, 1874 – 1926) 就做了類似的事,尤其是針對靈媒的降靈會。降靈會其來有自,由於對去世的至親或摯愛極度思念,若有機會再與他們取得聯繫,不少人都

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物理學

打了疫苗就變萬磁王?

根據新聞報導,有些民眾在接種疫苗之後,手臂變得有磁力,可以吸附鐵湯匙、叉子,並有照片為證。然後昨天 (7 月11 日) 指揮中心疫情記者會上,還真的有媒體煞有其事地提問此事,而發言人莊人祥在乾笑後回答:「有可能他們先前就有這樣特殊的磁力,此現象目前還沒辦法解釋。」真的

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人物

紀念特斯拉冥誕

165 年前的今天 (7 月 10 日),特斯拉 (Nikola Tesla, 1856 – 1943) 誕生於現今克羅埃西亞的斯米連 (Smiljan),一個人口不到五百人的小村莊。兩年前的六月底,我來到此地朝聖。六年前寫特斯拉時(連結見文末),很多人還不知道他是誰,倒是聽過以他為名的特斯拉電動車。後來隨著介紹他的

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張瑞棋

清華大學工業工程系畢業,美國西北大學碩士。浮沉科技業二十載後,賦閒在家閱讀寫作。著有《科學史上的今天》。

科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點

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