人物

你應該知道傑克,但你更應該認識一下他媽媽

你應該知道美國喜劇演員傑克布萊克 (Jack Black),或者至少看過他的面孔(他演過《搖滾教室》、《戀愛沒有假期》、《野蠻遊戲》、……等電影)。但你知道嗎?他的媽媽也有精彩的一生,而且間接拯救了阿波羅 13 號上的太空人。傑克的母親叫茱蒂·勒芙·寇恩 (Judith Love Cohen

Read More »
物理學

誰知道半導體是不是真的存在?

今天 (4/25) 是物理學家包立 (Wolfgang Pauli, 1900 – 1958) 的生日,他是公認近代最聰明的科學家之一。有多聰明?從他幾個人生里程碑可以一窺他的天才程度。1918 年,18 歲高中畢業,寫出一篇關於廣義相對論的論文,而此時距離愛因斯坦發表廣義相對論也才不過三年。1921 年,21

Read More »
太空天文

殖民火星第一步?

NASA 旗下的噴射推進實驗室才於 4 月 19 日首度在火星完成直升機的起降,隔天又達成另一項創舉:在火星上製造氧氣。我覺得這件事的意義更加重大,因為這代表以後太空人到火星可以就地獲取氧氣,而不用擔心所攜帶的氧氣不足,便能在火星上停留得更久。此外,所製造的氧氣也可以供

Read More »
太空天文

火星直升機成功飛行

幾個小時前(台北時間15:34),NASA 的火星直升機獨創號 (Ingenuity) 成功起飛,在三公尺的高度滯空 30 秒後,轉身 90 度緩緩降落火星地表,成為史上第一個在外星可控制飛行的飛行器。要知道火星上的空氣相當稀薄,只有地球的百分之一,這相當於是在地球上方 26 公里處(三座聖母

Read More »
人物

愛因斯坦的大腦不見了!

這是我寫過最難忘的故事之一。一位醫生有幸可以解剖愛因斯坦的遺體,卻不幸的從此踏上自我放逐之路……。1955 年的今天(4/18),偉大的愛因斯坦因為腹部動脈瘤破裂,於普林斯頓醫院過世,享年 76 歲。七個小時後,主任病理醫師哈維 (Thomas S. Harvey, 1912 – 2007) 走進停屍間進

Read More »
人物

誰是 Grace?

近年來 Nvidia 總是以科學家做為處理器架構的名稱,來向他們致敬。例如 2016 年的帕斯卡 (Pascal)、2017 年的伏打 (Volta)、2018 年的圖靈 (Turing),以及 2020 年的安培 (Ampere)。但前幾天發表的新一代處理器架構取名為葛蕾斯 (Grace),讓很多人滿臉問號,不知道這是何方神聖。

Read More »
物理學

半導體的誕生(二)——法拉第與布勞恩的無意發現

1833 年,法拉第有一次在做電力實驗時,無意間將燈火靠近硫化銀,結果發現導電能力竟然大增;一旦移走燈火,硫化銀的溫度下降後,導電性又隨之降低。一般金屬在高溫時,導電性都是變差,硫化銀卻剛好相反,令法拉第大感訝異。 硫化銀就是一種半導體。半導體的導電性之所以隨

Read More »
物理學

半導體的誕生(一)——什麼是半導體

晶片缺料變成全球性的問題,台積電的重要性特別受到矚目,國人因此譽之為「護國神山」,而且還用實際行動支持,台積電的股東人數在前幾天竟突破一百萬人。一時之間,晶片、半導體變成大家耳熟能詳的名詞。剛好我的【電腦簡史】正進行到半導體的發現,就順便分成幾篇介紹半導體是

Read More »
太空天文

月球上的高爾夫球

其中一項是高爾夫球。難不成太空人在月球上打高爾夫球?沒錯,五十年前 (1971年 2 月 5 日) 阿波羅 14 號成功登陸月球,完成第三度的載人登月任務。第二天太空人薛帕德 (Alan Shepard) 拿出高爾夫球與球桿,成為第一位在月球上打高爾夫球的人。這並不是太空總署表定的任務,而是薛帕

Read More »
歷史

核彈與核電都始自他的靈光一閃

上一篇提到1933 年希特勒上台後,身為猶太人的西拉德因為擔心受到納粹迫害,趕緊移居到英國。9 月 12 日這天早晨,西拉德走在濕冷的倫敦街頭,泰晤士報上的一篇報導仍在他腦中盤旋。那是拉塞福對於核分裂的評論:「在這過程中,是有可能獲得比質子所攜帶的還要多的能量,但平

Read More »
物理學

如果我有一座新冰箱——愛因斯坦冰箱

1926 年的某一天早晨,愛因斯坦一如往常的邊吃早餐邊看報紙,突然一則社會新聞讓他大為震驚:柏林有戶人家,包括七個小孩在內,竟然在睡夢中全部中毒身亡,原因是家中冰箱的壓縮機密封處破損,以致具有毒性的冷媒逸散出來。「一定有更好的做法……」深感痛心的愛因斯坦明瞭,

Read More »
人物

愛達・勒芙雷斯 (1815-1852) 真正的厲害之處

要嘛你沒聽過她的名字,要嘛你就會聽過她有「史上第一位程式設計師」的美譽。五年前寫這篇文章時,我也是用這樣的定位看待她,但如今我的看法改變了。 首先,她算不算「史上第一位程式設計師」是有待商榷的。因為巴貝奇在設計分析機時,就曾模擬過多種運算(否則他怎麼知道自己

Read More »
科幻

掰掰,阿雷西伯望遠鏡,以及神祕金屬碑

很巧的,上星期介紹的兩起事件都在這幾天畫上了句點。阿雷西伯望遠鏡未待拆除,就在 12 月 1 日上午自己崩毀了。在巨大碟型天線上方 137 公尺處,懸吊著重達 900 噸的接收器,負責接收碟型天線反射跨越宇宙、來到地球的無線電波。不料,接收器因為鋼纜斷裂而垂直落下,折斷支撐的

Read More »
科幻

破解猶他州的神祕金屬碑之謎

猶他洲一處國家公園中發現了一塊豎立在地面上的金屬碑!沒錯,你現在想到的應該跟我一樣:《2001太空漫遊》中的黑石碑……傳送門:一塊神秘的金屬碑與《2001太空漫遊》。 關於猶他州的神祕金屬碑,美國有一群熱情的網友破解了一些謎團。 一、它位於何處? 猶他州官方並未對外

Read More »
太空天文

阿雷西博望遠鏡,你可以闔上眼了

2020 年似乎是個災厄之年,許多名人離開人世,而今曾是世上最大望遠鏡超過半世紀之久的阿雷西博天文台 (Arecibo Observatory) 也因受創嚴重,確定要被拆除了。阿雷西博是波多黎各的一處地名,美國將天文台設置於此,是因為這裡有個自然溶蝕而成的巨大天坑,很適合架設超大尺寸的

Read More »

張瑞棋

清華大學工業工程系畢業,美國西北大學碩士。浮沉科技業二十載後,賦閒在家閱讀寫作。已出版《蕭克利與八叛徒》及《科學史上的今天》二書。

掀起晶片革命的天才怪咖:蕭克利與八叛徒
科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點

標籤

熱門文章

© 2021 張瑞棋