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月球上的高爾夫球

月球上的高爾夫球

月球上的高爾夫球

人類完成登月任務後(好吧,其實只有美國人),在月球上留下許多東西沒帶走,其中一項是高爾夫球。

難不成太空人在月球上打高爾夫球?沒錯,五十年前 (1971 2 5 ) 阿波羅 14 號成功登陸月球,完成第三度的載人登月任務。第二天太空人薛帕德 (Alan Shepard) 拿出高爾夫球與球桿,成為第一位在月球上打高爾夫球的人。

這並不是太空總署表定的任務,而是薛帕德私下的預謀。他將高爾夫球與 6 號鐵桿的頭藏在襪子中,偷渡到太空船上,再將6 號鐵桿的頭固定在月球土壤採樣器上,就成了克難的高爾夫球桿。

薛帕德第一次沒有揮好,高爾夫球並沒有往前飛,而是落到右側攝影機方向的不遠處。這也不能怪他,由於肢體受到笨拙的太空服限制,他只能用一隻手揮桿。

薛帕德稍微做了調整,第二次就確實擊中球,他望著小白球飛出去的方向,興奮地喊出:「這好幾英哩遠 (“miles and miles and miles”)!」

這顆球當然是找不到了,直到整整五十年後,竟被影像專家松德斯 (Andy Saunders) 發現它的蹤跡。

阿波羅 14 號的登月任務是首度在月球上透過彩色電視直播,不過當時的畫質並不好。幾天前松德斯以數位方式強化原始影片的畫質後,找到了那顆球——它其實只往前飛了 36 公尺就落地了,根本沒有薛帕德以為的那麼遠。

薛帕德已於 1998 年因白血病過世,無法問他當時為什麼會有擊得那麼遠的錯覺。或許是月球引力比較輕,所以先入為主地認定球應該飛那麼遠(如果以職業選手所揮擊的球速換算,在月球上是可以超過 4 公里以上,滯空時間長達一分鐘);或者這只是反映了薛帕德的內心深處……

薛帕德是美國第一位進入太空的太空人,若非他 1963 年因耳疾導致暈眩、方向感變差,而遭取消飛行資格,很有機會也成為第一位踏上月球的人。1969 年初,薛帕德為了重返太空,賭上喪失聽力的風險,私下接受一項實驗性的耳部手術。所幸手術成功,他也於當年 5 月恢復飛行資格後,積極爭取要飛上月球。

阿波羅 11 號與 12 號已分別預定於 7 月與 11 月發射升空,薛帕德當然無法趕上。他好不容易爭取到加入第二年發射的阿波羅 13 號,卻因太空總署主管認為訓練時間不足,而遭到否決。不過塞翁失馬,焉知非福;阿波羅 13 號任務失敗,落選而遞延到阿波羅 14 號的薛帕德反而得償宿願,成功登月。

薛帕德此時已 47 歲,他心裡應該清楚再無機會重返月球(事實上所有踏上月球的太空人中,他這年紀也是最大的),所以他才打定主意要做件史無前例的事吧。這樣就可以理解,為什麼當他看著小白球飛出去時,會把它想像成又高又遠,久久都不落地……

左邊紅圈就是第二顆高爾夫球,第一顆在右邊紅圈處。圖片來源:Andy Saunders - Apollo Remastered/Twitter
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