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降靈會的真假——柯南道爾與胡迪尼

降靈會的真假——柯南道爾與胡迪尼

降靈會的真假——柯南道爾與胡迪尼

上一篇介紹魔術師蘭迪一生致力於破解超自然現象,拆穿許多騙局。其實早在上個世紀初,另一位鼎鼎有名的魔術師胡迪尼 (Harry Houdini, 1874 – 1926) 就做了類似的事,尤其是針對靈媒的降靈會。

胡迪尼攝於 1918 年。圖片來源:維基共享資源(Wikimedia Commons)

降靈會其來有自,由於對去世的至親或摯愛極度思念,若有機會再與他們取得聯繫,不少人都願意嘗試,因此古今中外皆有靈媒為人招魂。而在 1910 與 20 年代,由於第一次世界大戰與大流感奪走許多人命,降靈會在歐美地區更是盛行。

柯南道爾 (Arthur Conan Doyle, 1859-1930) 的兒子就是在戰場上受傷後,未能康復而於 1918 年過世;他的哥哥也於第二年死於肺炎。不過道爾並非因為思念兒子才相信招魂術,早在 1887 年他的第一篇福爾摩斯小說出版時,他就投書聲稱他所參加的一場降靈會「終於向我證明,心靈絕對可以存在於肉體之外。」

1919 年,道爾參加一場降靈會,黑暗之中,他不但聽到已逝的兒子出聲說話,還感覺到兒子親吻他的額頭。激動不已的道爾決定餘生要大力宣揚降靈論,以實證讓那些懷疑的人心服口服。

胡迪尼與道爾一樣,也有想要取得聯繫的至親。他的母親於 1913 年因病過世,當時胡迪尼在歐洲巡迴表演,無法回美國見她最後一面,對此相當悔恨。他曾說過:「母親一直是我人生中摯愛與崇拜的對象。」可見對母親感情之深厚。因此胡迪尼對於降靈原本抱著開放的態度,樂於能再聽到母親的話語,只不過他在參加過多場降靈會後,發現都只是裝神弄鬼。當他得知柯南道爾所宣揚的體驗與證據,心想經過福爾摩斯作者驗證過的,或許會是真正的靈媒,便趁 1920 年到英國巡演時,前往拜訪道爾,請他介紹認識的靈媒。

 

柯南道爾攝於 1914 年。圖片來源:維基共享資源(Wikimedia Commons)

結果令胡迪尼大失所望,這些靈媒並沒有比較高明,他輕易就能看出其中伎倆。不過胡迪尼不想捲入紛爭,更無意讓道爾難堪,因此並未跟他點破,僅表示惋惜母親未能降臨現身,並在返國後持續與道爾保持通信。有趣的是,柯南道爾看了胡迪尼的舞台表演後,反倒深信胡迪尼具有超能力,只是特意用魔術的外衣掩蓋。

1922 年 4 月,柯南道爾到美國訪問,胡迪尼邀請他到家中,目睹一場精心準備的表演。胡迪尼拿出一塊長 46 公分、寬 38 公分的石板,石板兩端鑽了洞,各有一條末端帶有鉤子的金屬線穿過去。胡迪尼讓道爾檢查石板沒有異狀後,請他任意選擇要將金屬線固定在房間內什麼地方,讓石板懸在半空中,以杜絕有通電的可能。

接著胡迪尼拿出四個軟木小球、一盆白墨水和湯匙,請道爾任選一顆軟木球切開,證明沒動任何手腳,再從其餘三顆軟木球中選一顆浸在白墨水中。然後胡迪尼請道爾用自己的紙筆到屋外寫下一個句子,將紙片摺好放進口袋後再回到房間。

道爾照做後,胡迪尼請他用湯匙撈起那顆吸滿白墨水的軟木球,放到懸空的石板上。不一會兒,奇怪的事發生了,軟木球在石板上緩緩滾動,留下白色字跡:Mene, mene, tekel, upharsin。這正是道爾剛剛所寫的句子,出自舊約,意思是:「數了又數,再秤一秤,都已分好。」

道爾看得目瞪口呆,胡迪尼卻沒有得意洋洋,反而立刻表明自己不能告訴他怎麼辦到的,但可以保證這純粹是騙人的伎倆。胡迪尼語重心長地說:

「道爾爵士,現在我要請求你,不要因為你無法解釋,就妄下論斷,認為你看到的某些事必定是『超自然』或『幽靈』所為。」

無奈胡迪尼的用心良苦並無法點醒柯南道爾,道爾仍然認定胡迪尼明明有超能力卻不願承認。他回到英國後仍繼續搞降靈會,堅信那些鬼魂或精靈的照片都是真的。胡迪尼則自第二年開始,一改之前對靈媒的低調態度,轉而積極揭露他們所用的伎倆。他與道爾也越來越交惡,終至友情決裂。

為什麼柯南道爾筆下的福爾摩斯能以敏銳的觀察力,藉由邏輯思考推論出迷霧背後的真相,而道爾自己卻這麼容易上當,輕信那些怪力亂神之說?或許他難以承受喪子之痛,才一心希望降靈術是真的,可以把他兒子帶回來。但胡迪尼同樣思母心切,卻能明辨真偽,不被靈媒所騙。

我當初讀到這段歷史時,真的有心中偶像破滅的失落感。不過至少我也因此能提醒自己謹記胡迪尼告誡道爾的那段話……。

  • 參考資料:
  1. 《胡迪尼的祕密世界》,木馬文化出版
  2. Arthur Conan Doyle
  3. Houdini’s Impossible Demonstration
  • 標題圖片:1922 年電影《賭徒馬布斯》的降靈會場景。圖片來源:The Guardian
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