219036659_249287173690487_3423182111650437522_n

從東奧女子自由車金牌得主聯想到圖靈

從東奧女子自由車金牌得主聯想到圖靈

從東奧女子自由車金牌得主聯想到圖靈

想必很多人已經知道這則令人驚奇的新聞:

奧地利的基森霍夫 (Anna Kiesenhofer) 在東京奧運自由車女子個人公路賽大爆冷門,贏得金牌。

驚奇之一:今年 30 歲的基森霍夫並非職業選手,她於劍橋大學數學碩士畢業後,到加泰羅尼亞理工大學取得數學博士學位,目前在瑞士洛桑聯邦理工學院擔任博士後研究員。

驚奇之二:自由車競賽往往需要隊友互相掩護,例如荷蘭隊的四位選手排名世界前五名,便都是靠團體合作。沒想到世界排名第 94 的基森霍夫卻能單槍匹馬擊敗群英。

驚奇之三:基森霍夫的領先差距多達 1 分15秒,以至於第二名的荷蘭選手凡福勒滕 (van Vleuten) 最後衝刺看見前方無人,抵達終點時還以為自己獲勝而高舉雙手慶祝。

基森霍夫原本是練鐵人三項,受傷無法跑步後,才自 2014 年開始專攻自由車運動。後來雖加入車隊,卻因幾次未能完賽而遭解約,她也暫時離開比賽一年,2019年才以業餘選手身分回歸,沒想到第三年就勇奪奧運金牌。

基森霍夫贏得東京奧運自由車女子個人公路賽金牌。圖片來源:Luca Bettini/BettiniPhoto

基森霍夫的故事不禁讓人聯想到另一位數學家圖靈 (Alan Turing)。圖靈也是劍橋大學畢業,他原本就喜歡跑步,不過他是在 1946 年到國家物理實驗室任職後,參加當地的「華頓運動俱樂部」(Walton Athletics Club) 才開始有計畫地練長跑,每天花兩、三個小時訓練。

圖靈先從 3 英里、10 英里的比賽開始,都取得相當優異的成績。1947 年 7 月,他第一次參加馬拉松比賽,成績差強人意:3 小時 01 分 23 秒。但才過一個多月,在 8 月23 日由業餘運動員協會 (AAA) 舉辦的比賽中,成績就進步到 2 小時 46 分 03 秒,位居第五名。

以現在的標準來看,這個成績好像普普通通,但若擺到 1948 年的奧運,可以排到第 15 名;而金牌得主的成績是2 小時 34 分 51.6 秒,也不過比圖靈快 11 分 12 秒。若圖靈能參加那年的奧運,以他的進步幅度,奪得獎牌的機會應該很大。只可惜圖靈因為腿部受傷,未能繼續跑馬拉松,無緣造就另一個傳奇。

圖靈跑馬拉松與基森霍夫騎137公里長的自由車公路賽,當然都不需要用到高深的數學,不過做為數學家,他們或許都有類似的心靈:「與世隔絕且獨立自主的心靈 (isolated and autonomous mind)」。這是圖靈傳記作者對圖靈的形容,而從基森霍夫賽後被問到給年輕選手的建議,她的回答是:「不用太相信權威」,以及她表示比較不喜歡團體戰來看,她應該也是如此。

對他們而言,在漫漫長路上自己一人意志堅定地朝著目標前進,正是鑽研數學的寫照吧。

 

  • 參考資料:
  1. 技壓世界冠軍!奧地利數學博士爆冷奪公路賽奧運金牌,訣竅是「不一定要相信你的教練」
  2. Alan Turing: The Marathon Ambition of a Computer Genius
  3. 《艾倫.圖靈傳》,時報出版
  4. Athletics at the 1948 Summer Olympics – Men’s marathon
  5. Anna Kiesenhofer the anti-authoritarian ‘mastermind’ of her own Olympic glory
  • 標題圖片:圖靈於 1946 年參加長跑比賽。圖片來源:BBC

Share on facebook
Share on twitter

更多文章

© 2021 張瑞棋