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掰掰,阿雷西伯望遠鏡,以及神祕金屬碑

掰掰,阿雷西伯望遠鏡,以及神祕金屬碑

掰掰,阿雷西伯望遠鏡,以及神祕金屬碑

 

很巧的,上星期介紹的兩起事件都在這幾天畫上了句點。

阿雷西伯望遠鏡未待拆除,就在 12 月 1 日上午自己崩毀了。在巨大碟型天線上方 137 公尺處,懸吊著重達 900 噸的接收器,負責接收碟型天線反射跨越宇宙、來到地球的無線電波。不料,接收器因為鋼纜斷裂而垂直落下,折斷支撐的高塔,也砸毀了天線。

雖然它早晚也要被拆除解體,但感覺上那至少是一種善終的方式。現在它以如此壯烈的方式驟然毀滅,令人更加唏噓。

對它會有特殊的情感,除了因為它在電影《黃金眼》、《接觸未來》中的畫面已成共同記憶,更因為五十多年來,它眺望著宇宙深處,為人類尋找浩瀚星海中是否也有智慧生命。

「我們並不孤單」。正是這樣的企盼,讓我們對可能是外星文明的蛛絲馬跡充滿興趣。因此金字塔、馬雅文明、……等各種穿鑿附會的傳說一直流傳不墜,也因此猶他州的神祕金屬碑引起世人關注。

11 月 27 日,金屬碑神秘消失了。其實並不神祕,幾天後就有人出來承認是他和三名友人搬走的,還附上錄影佐證。

有趣的是,羅馬尼亞和加州也相繼出現金屬碑。當然沒有人認為這些是外星人的傑作,猶他州的金屬碑之所以引起熱議,是因為與《2001 太空漫遊》的場景太相似了。所以後面這幾個金屬碑立於山林之間,完全忽略了這脈絡,只是拙劣的模仿。

說起來,阿雷西伯望遠鏡與猶他州金屬碑可以連結到一個交集:卡爾·薩根 (Carl Sagan, 1934-1996)。他是「阿雷西伯訊息」的共同設計者,而電影《接觸未來》就是根據他的著作《接觸》改編。《2001 太空漫遊》拍攝時,也是找他當科學顧問。

薩根對尋找外星文明充滿熱忱,但他可是不折不扣的懷疑論者,不遺餘力地駁斥那些見過飛碟與外星人的說法。他常鼓勵大家用「超乎尋常的主張需要超乎尋常的證據」這個原則,來判斷光怪陸離的傳言或陰謀論的主張。

那麼,為什麼我們要尋找外星文明?對他而言,這其實就是對廣袤宇宙的探索,同時也是探索我們人類在宇宙的自我定位。藉由探索過程,我們得以用不同的角度重新反省認識自己。

我完全認同薩根的看法。而且這也為自己喜歡科幻作品找到一個很好的理由了……

薩根。圖片來源:The New Yorker
  • 標題圖片:阿雷西伯望遠鏡崩毀。圖片來源:Twin Cities
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© 2021 張瑞棋