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為 mRNA 疫苗奠定技術原理的卡利科獲得今年的「突破獎」

為 mRNA 疫苗奠定技術原理的卡利科獲得今年的「突破獎」

為 mRNA 疫苗奠定技術原理的卡利科獲得今年的「突破獎」

恭喜為 mRNA疫苗奠定技術原理的卡利科 (Katalin Karikó) 獲得今年的「突破獎」(Breakthrough Prize)。

突破獎有「科學界的奧斯卡獎」之稱,是 2012 年由幾位科技富豪共同創立,包括 Google 創辦人布林、臉書創辦人祖克伯夫婦、俄羅斯創投巨擘米爾納 (Yuri Milner) 夫婦,以及基因技術公司 23andMe 創辦人沃西基 (Anne Wojcicki) 等人。這個獎是為了獎勵在生命科學、基礎物理、數學這三個領域有卓越貢獻之人;獎項名額不定,例如今年生命科學就頒發了三個獎項,每個獎項的獎金高達 3 百萬美元,幾乎是諾貝爾獎的三倍。

獲得生命科學獎的共有六人,一位是研究類澱粉蛋白造成神經與心臟疾病的機制,其餘五位均和對抗蔓延全球的疫情有關。卡利科和當初慧眼識英雄的夥伴魏斯曼 (Drew Weissman) 自不待言,另外三位則是開發出新一代基因定序技術,可以快速大量地檢驗出病毒的變種。

mRNA疫苗成功問世後,咬牙苦撐二十餘年的卡利科終於得到各界讚譽,而今獲頒突破獎不但實至名歸,這筆由她與夥伴兩人均分的 3 百萬美元,更是她多年付出的實質回饋。如果今年十月,卡利科再多一頂諾貝爾生理或醫學獎的桂冠,我想也不令人意外吧。

p.s. 還不清楚卡利科故事的人,可以參考我六月寫的〈回首mRNA疫苗的源頭〉

 

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