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女郎或老嫗?

女郎或老嫗?

女郎或老嫗?

希爾 (William Ely Hill)《我老婆和我丈母娘》(My Wife and My Mother-in-Law)。圖片來源:《自然》期刊 (Nature)

你覺得圖片中的女人幾歲?快,不要想,現在就憑直覺回答!

很多人應該跟我一樣,之前就看過這張心理錯覺的圖。有些人第一眼看到的是轉過頭去的女郎,有些人則看成老婦(耳環是眼睛、下巴是鼻子、頸圈是嘴巴),這張圖原本就是特意畫成模稜兩可的樣子,所以無論哪一種都說得通,沒有對錯。因此我原本對它只是一笑置之,沒想到研究顯示,你覺得畫中女子年輕或老很可能反映出你的實際歲數 。

根據 2018 年發表於《自然》期刊的一項研究,越老的人越容易把畫中女子的年齡估計得越大。他們讓這張圖在受試者眼前閃過 0.5 秒,然後問受試者:你看到的是人、動物或都不是。答對的人再回答看到的是男性、女性或不知道。這兩個題目都答對的人再說出女子大概幾歲。

結果有效樣本共有 393 位美國人 (242 位男性,151 位女性),年紀從 18 歲到 68 歲不等。其中 18 到 22 歲的受試者(共 40 人)認為女子的年齡平均是 33.85 歲,而49 到 68 歲的受試者(共 45 人)所猜的年齡平均則是 45.91 歲,兩者相差達 12 歲。顯然受試者本身的年齡會影響他的直覺判斷。

不過為什麼會這樣?

一種解釋是「同族偏見」(own-group bias)。同族偏見表現在很多方面,其中之一就是對同種族的人可以輕易分辨不同臉孔,但老外看起來好像都長得差不多。這項實驗的學者就是主張我們也會有「同齡偏見」(own-age bias),比較容易辨認出與我們同齡的面孔,所以年紀大的受試者較能在這張圖中看出老婦的臉。

不過 2020 年 12 月同樣發表於《自然》期刊的一篇論文,則認為與同齡偏見無關,而是以自身年紀為參考點,所產生的定錨效應。

他們重覆這項實驗,得到相同結果,而且差距更大,達 13.8 歲。不過他們最後會再給受試者看兩張修飾過的圖,一張看起來較明顯為女郎,另一張較則強調老婦的部分,讓他們選印象中看到的是哪一張。接著再分為看成女郎與看成老婦這兩組,進行分析。

結果發現,無論是哪一組,年紀較大的受試者所估計的年齡都是大於同組的年輕人所估計的,可見與同齡偏見所致的辨識差異無關。

不過無論是同族偏見,或是自身年紀的定錨效應,這只是相對的比較,千萬不要誤會,以為大部分年紀大的人會看成老婦。事實上剛好相反,一項 1997 年所做的研究發現平均七成的人眼中所見是女郎,而一項 1959 年針對男性所做的研究,76% 的年輕人看到的是女郎,中老年人反而更高,有 94%!

那麼,你第一眼看到的是女郎或老婦?你猜測她的歲數是否與你的年紀相關?

按:這張圖是美國漫畫家希爾 (William Ely Hill) 於 1915 年所繪,標題是《我老婆和我丈母娘》(My Wife and My Mother-in-Law)。不過早在 1888 年,就有類似的圖畫出現在一張德國的明信片上了。

1888 年類似《我老婆和我丈母娘》的德國明信片。圖片來源:維基百科 (Wikipedia)
  • 參考資料:
  1. Age biases the judgment rather than the perception of an ambiguous figure | Nature
  2. Perception of an ambiguous figure is affected by own-age social biases | Nature
  • 標題圖片:希爾 (William Ely Hill)《我老婆和我丈母娘》(My Wife and My Mother-in-Law) 編輯。
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