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從免費贈品到數十億美元的生意——箭牌口香糖的誕生

從免費贈品到數十億美元的生意——箭牌口香糖的誕生

從免費贈品到數十億美元的生意——箭牌口香糖的誕生

9 月 9 日剛宣布今年的「搞笑諾貝爾獎」(Ig Nobel Prize) 得獎名單,果然一如設立的宗旨,這些研究乍聽之下令人呀然失笑,又不禁好奇為什麼會做這樣的研究。例如和平獎——驗證鬍鬚是否較能吸收拳擊的衝擊力、醫學獎——性高潮能否改善鼻塞,其它還有生物獎、物理獎、化學獎、……等等。 (完整名單可參見泛科學的整理)

其中有一項生態獎是關於吐在地上的口香糖。他們在多個城市蒐集嚼過後黏在地一段時間的口香糖,分析比較上面的菌種。雖然他們是在不同國家蒐集,但我猜大部分應該同樣都是箭牌口香糖,讓我不禁想起讀過箭牌口香糖的有趣歷史。

箭牌的創辦人小瑞格里 (William Wrigley Jr.) 從小調皮搗蛋,13 歲就輟學,在父親的肥皂工廠幫忙推銷肥皂。1891 年,29 歲的瑞格里帶著妻小與僅有的 32 美元,從費城來到芝加哥拓展市場。他跟人家分租一張辦公桌,以自己的姓名登記公司,賣起老爸生產的肥皂。

瑞格里銷售父親生產的肥皂。圖片來源:Culinary Lore

一開始業務拓展並不順利,於是他決定以免費贈品進行促銷,買一箱肥皂就送一支雨傘;再將雨傘的成本反映到售價上:每塊肥皂增加 10 美分。結果成效不如預期,於是他改成送泡打粉 (baking powder,烘焙用的發酵粉),沒想到贈品泡打粉竟然比肥皂還受歡迎。生意嗅覺相當靈敏的瑞格里立刻將泡打粉轉為主力商品,而且同樣地附送贈品——每罐附贈食譜一本。

泡打粉的營業額很快就超過肥皂,隨著生意越來越好,贈品的成本也越來越高,瑞格里想著如何節省費用,最後把腦筋動到口香糖上。他找一家口香糖工廠代工,包裝成自己品牌,然後將泡打粉的贈品改成兩片口香糖,結果歷史再度重演,大家竟然對口香糖更感興趣。於是瑞格里在 1892 年又多了口香糖這項商品,而且越賣越好,最後他乾脆放棄肥皂與泡打粉,自己設廠生產口香糖。

公司招牌上可以看到除了肥皂,還有口香糖和泡打粉。圖片來源:History Factory

瑞格里的事業從此大展鴻圖,還買下芝加哥的棒球隊小熊隊。他於 1932 年過世後,箭牌口香糖在他的兒子與孫子的接棒經營下,成為全球性的商品。誰能料到這一切竟是起源於一個無心插柳的促銷念頭。

箭牌口香糖箭牌的創辦人小瑞格里 (William Wrigley Jr.)。圖片來源:維基共享資源 (Wikimedia Commons)
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