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認證鬼魂現身的科學家,以及他的發明

認證鬼魂現身的科學家,以及他的發明

認證鬼魂現身的科學家,以及他的發明

中元普渡的對象是孤魂野鬼,這民俗活動背後的假設自然是鬼魂的確存在。不過一般人即使相信,也應該都認為人鬼殊途,鬼魂並不會在現實世界中現形——不管是實體或照片。如果有人說他看到鬼,不只是模糊的身影,而是有清晰的五官樣貌,還拿出照片佐證,恐怕沒多少人會信以為真,而科學家更應該不會被騙。

不過一百多年前有個幽靈出沒,一位舉足輕重的科學家親自調查後,竟認證這是真的!

英國科學家克魯克斯 (William Crookes) 於1861年透過光譜的研究,發現新元素鉈,而於二年後獲選為英國皇家學會的院士。1867年,他的弟弟才21歲就因黃熱病死於美洲。克魯克斯極為疼愛這位與他相差 14 歲的弟弟,久久未能走出哀傷,於是開始參加降靈會,希望透過靈媒與死去的弟弟說話。

當時的靈媒不外是轉述所感應到靈魂要說的話,或是宛如靈魂附身,以死者的身分侃侃而談。不過在 1871 年,倫敦有位才 15 歲的少女竟有特殊能力,能讓靈魂以原來的樣貌現身。

這位少女庫克 (Florence Cook) 所招喚出的這個幽靈名叫凱蒂.金恩 (Katie King),是百年前一名海盜的女兒。剛開始幾次只見凱蒂若隱若現的臉孔,到後來她從頭到腳都現形出來,還在降靈會中來回走動,伸手觸碰圍坐一圈的參加者。

克魯克斯聽聞大家言之鑿鑿後,決定親自一探究竟。他畢竟是科學家,清楚靈媒可能在其處所動手腳,於是邀請庫克來自己家中舉辦降靈會,同時由他指定參加的人。結果克魯克斯於 1874 年發表調查報告,還附上相片,證實幽靈凱蒂是真的。

克魯克斯與幽靈凱蒂的合照。圖片來源: 維基共享資源 (Wikimedia Commons)

什麼?!該不會是克魯克斯想弟弟想瘋了吧?的確,應該是他衷心希望靈魂存在,才會輕易就被靈媒的手法蒙蔽。就像我之前在〈降靈會的真假——柯南道爾與胡迪尼〉這篇文章介紹過的,創造出福爾摩斯如此觀察敏銳、善於推理的柯南道爾,也因為喪子之痛而堅信降靈術。

不過克魯克斯也沒有因此忘記科學家的本職,他一方面積極參與降靈會,一方面仍持續做科學研究。沒想到,他竟無心插柳,有項純粹基於科學的發明,後來又對降靈會起了推波助瀾的作用。

1878 年,克魯克斯發明了「克魯克斯管」,這是將二十年前蓋斯勒 (Heinrich Geissler) 所發明的氣體放電管(內含稀薄的稀有氣體,相當於霓虹燈)抽得更接近真空,通電之後只有陽極那端發出光芒。1895年,侖琴 (Wilhelm Röntgen) 在研究克魯克斯管時,無意間發現附近未拆封的底片竟然感光了,他將這神秘的射線命名為 X 射線,並拍攝妻子左手的骨骼照片,隨同論文一起發表。

克魯克斯管。圖片來源:維基共享資源 (Wikimedia Commons)

侖琴的論文造成世人極大震撼,許多科學家也著手放射性的實驗,從此開啟了原子的研究。始料未及的是,在搞清楚 X 光攝影的原理之前,侖琴夫人這張 X 光照反而間接增加了靈異照片的可信度——既然肉眼看不見的骨骼可以拍得出來,那麼幽靈當然也可能拍得到。於是在 1910 年代之後,由於第一次世界大戰與大流感奪走許多人命,降靈會更加盛行,也出現更多煞有其事的靈異照片。

克魯克斯與幽靈凱蒂的合照。圖片來源: 維基共享資源 (Wikimedia Commons)

克魯克斯對此應該是樂見其成。1917年,他摯愛的妻子過世,他如願透過靈媒與她說話。兩年後,克魯克斯也離開人世;當然,之後從沒有人見過他的靈魂現身。

參考資料:

  1. William Crookes

  2. Florence Cook (medium)

  • 標題圖片:庫克、凱蒂.金恩,與克魯克斯(局部)。圖片來源:Science Source Images

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