edfmn

認證鬼魂現身的科學家,以及他的發明

認證鬼魂現身的科學家,以及他的發明

認證鬼魂現身的科學家,以及他的發明

中元普渡的對象是孤魂野鬼,這民俗活動背後的假設自然是鬼魂的確存在。不過一般人即使相信,應該也都認為人鬼殊途,鬼魂並不會在現實世界中現形。如果有人聲稱看到鬼,大多也只是模糊的身影,多半是一時眼花或心理作用。即使有人拿出鬼魂的照片,而且有著清晰的五官樣貌,我們應該也會先懷疑照片作假,不會因此信以為真。

但如果經過科學家親自調查後,確認真的有幽靈呢?一百多年前就有個幽靈出沒,被一位舉足輕重的科學家認證是真的!這是怎麼回事?

英國科學家克魯克斯 (William Crookes) 於 1861 年透過光譜的研究,發現新元素鉈,而於二年後獲選為英國皇家學會的院士。1867 年,他的弟弟才21歲就因黃熱病死於美洲。克魯克斯極為疼愛這位與他相差 14 歲的弟弟,遺憾與思念之情久久未能放下,於是開始參加各種降靈會,希望能透過靈媒與死去的弟弟說話。

當時的靈媒不外是透過感應,轉述靈魂要傳達的訊息,或是宛如靈魂附身般,以死者的身分侃侃而談。不過在 1871 年,倫敦有位才 15 歲的少女庫克 (Florence Cook) 竟有特殊能力,所招喚出的幽靈竟是以原來的樣貌出現在眾人眼前。

這幽靈自稱是百年之前一名海盜的女兒, 名叫凱蒂.金恩 (Katie King)。前幾次凱蒂在降靈會中只露出若隱若現的臉孔,到後來她索性從頭到腳都現形出來,還在房間來回走動,伸手觸碰在場圍著桌子坐一圈的參加者。

克魯克斯之前參加過幾次降靈會都失望而歸,這次聽到參加過的人言之鑿鑿後,決定親自一探究竟。他畢竟是科學家,清楚靈媒可能在其處所動手腳,於是他請庫克來自己家中舉辦降靈會,同時由他指定參加的人。結果克魯克斯於 1874 年發表調查報告,還附上相片,證實幽靈凱蒂是真的。

克魯克斯與幽靈凱蒂的合照。圖片來源: 維基共享資源 (Wikimedia Commons)

什麼?!該不會是克魯克斯想弟弟想瘋了吧?的確,應該是他衷心希望靈魂存在,才會輕易就被靈媒的手法蒙蔽。就像我之前在〈降靈會的真假——柯南道爾與胡迪尼〉這篇文章介紹過的,創造出福爾摩斯如此觀察敏銳、善於推理的柯南道爾,也因為喪子之痛而堅信降靈術。

不過克魯克斯也沒有因此忘記科學家的本職,他一方面積極參與降靈會,一方面仍持續做科學研究。沒想到,他純粹基於科學而發明一個的裝置,後來竟又無心插柳地對降靈會起了推波助瀾的作用。

1878 年,克魯克斯發明了「克魯克斯管」,這是將二十年前蓋斯勒 (Heinrich Geissler) 所發明的氣體放電管(內含稀薄的稀有氣體,相當於霓虹燈),以更好的真空技術讓管內更接近真空,通電之後只有陽極那端發出光芒。

克魯克斯管。圖片來源:維基共享資源 (Wikimedia Commons)

1895 年,侖琴 (Wilhelm Röntgen) 在研究克魯克斯管時,無意間發現附近未拆封的底片竟然感光了,他將這神秘的射線命名為 X 射線,並拍攝妻子左手的骨骼照片,隨同論文一起發表。

倫琴夫人之手,無名指的突出物是戒指。圖片來源: 維基共享資源 (Wikimedia Commons)

侖琴的論文造成世人極大震撼,許多科學家也著手放射性的實驗,從此開啟了原子的研究。始料未及的是,在搞清楚 X 光攝影的原理之前,這張侖琴夫人之手的 X 光照,反而間接增加了靈異照片的可信度。畢竟對很多人而言,肉眼看不見的骨骼既然可以拍得出來,那麼平常看不見的幽靈當然也可能拍得到。.

於是在 1910 年代之後,由於第一次世界大戰與大流感奪走許多人命,降靈會更加盛行,也出現更多煞有其事的靈異照片。克魯克斯對此應該是樂見其成。1917年,他摯愛的妻子過世,他如願透過靈媒與她說話。兩年後,克魯克斯也離開人世;當然,之後從沒有人見過他的靈魂現身。

參考資料:

  1. William Crookes
  2. Florence Cook (medium)
  • 標題圖片:庫克、凱蒂.金恩,與克魯克斯(局部)。圖片來源:Science Source Images
Share on facebook
Share on twitter

更多文章

© 2021 張瑞棋