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月球上那些你意想不到的東西

月球上那些你意想不到的東西

月球上那些你意想不到的東西

想像你有一具非常厲害的望遠鏡,可以看到月球上的東西,那麼你會找到哪些東西?當然不會有傳說中的廣寒宮、嫦娥、玉兔和伐桂樹的吳剛,但月球上也不是一片荒涼,除了岩石沙塵什麼都沒有,上面可是有不少人類製造的東西,多達 180 公噸以上。

沒錯,其中佔了大部分重量的是墜落月表的火箭、探測器,以及登月小艇的下降段、月球車這些大型設施,除此之外則是登月太空人所遺留下來的器具,例如美國國旗、挖取土壤的器具、攝影機、三腳架、……等。為了讓登月小艇減輕重量以確保順利升空,這些物品用完後就棄置原地,也算是蠻正常的,不過另外還有些東西也被留在月球上,是你意想不到的,例如以下這幾樣。

一、 排泄物

阿姆斯壯不僅在月球表面留下人類的第一個腳印,也留下第一個人類的排泄物。當然,太空人不可能解開太空衣,在月球就地便溺,這些排泄物是從太空船帶下來的。由於回程要帶回採集的岩石土壤,登月小艇必須盡量拋棄不必要的東西,完全無用的排泄物當然就不用帶回去了。

二、「太空人之翼」徽章 (aviator wings)

阿波羅 12 號的太空人賓恩 (Al Bean) 在月球上留下兩個人的徽章,一個是他自己的,另一個則是已故的太空人威廉斯 (C. C. Williams) 的。威廉斯原本已被排定為阿波羅 12 號的三名太空人之一,但就在火箭升空的兩年之前,因住在休士頓的老爸病危,他便從佛羅里達的甘迺迪角駕著 T-38 教練機趕往探望。不料飛機在中途因機械故障而墜毀,威廉斯當場身故,才改由賓恩接替他的位置。因此賓恩特地將威廉斯的徽章帶上月球,以紀念此一不幸的遺憾。

三、 高爾夫球

這是阿波羅 14 號的太空人薛帕德 (Alan Shepard) 在月球上打高爾夫留下來的;可參見我所寫的:〈月球上的高爾夫球〉

左邊紅圈處即高爾夫球,右邊紅圈是用採土壤的桿子製成的克難高爾夫球桿。圖片來源:Andy Saunders – Apollo Remastered/Twitter

四、 鐵鎚和羽毛

雖然大家已經知道同樣高度的自由落體,無論重量大小,都會同時著地,但畢竟地球上很難有足夠大的真空環境,讓大家親眼目睹此一違反直覺的科學事實,因此 NASA 特意安排在阿波羅 15 號的太空人,利用月球的真空環境進行自由落體的實驗。

只見太空人史考特 (David Scott) 一手拿著鐵鎚、一手拿根羽毛,然後同時鬆開雙手,兩者果然同時落地,地球上的民眾也透過電視轉播,目睹了這項仍令人嘖嘖稱奇的科普演示。演示完後,鐵鎚和羽毛也就留在原地,沒帶回來了。

在月球做自由落體實驗的鐵鎚和羽毛。圖片來源:維基共享資源 (Wikimedia Commons)

五、 一疊 2 美元的紙鈔

阿波羅 15 號三位太空人在個人行囊中裝進一些美鈔,計畫拿到月球上再帶回地球,並在鈔票上共同簽名,當做極為特殊的紀念品販賣,可以賺點外快。不過有一袋 2 美元的紙鈔卻忘在月球上,沒有帶回來。

跟著阿波羅 15 號往返的紙鈔,背面有三位太空人的簽名。圖片來源:The Jefferson Space Museum

六、 自畫像與聖經

阿波羅 15 號的太空人爾文 (James Irwin) 還故意把一幅自畫像和一本聖經留在月球上,不過他一直沒有解釋這麼做的原因。

七、 全家福相片

阿波羅 16 號的太空人杜克 (Charles Duke) 則是將一張全家福的相片放在月球上。這個心態倒是完全可以理解;如果是我,也可能會這麼做。

阿波羅 16 號的太空人杜克 (Charles Duke) 留在月球上的全家福相片。圖片來源: 維基共享資源 (Wikimedia Commons)

八、 肥皂、指甲剪、抗菌軟膏

這是阿波羅 17 號的太空人留下來的,但不確定原主人是誰,可能是他覺得回程用不著了吧。

九、 骨灰

美國天文學家舒梅克 (Eugene Shoemaker) 專門研究天體的撞擊,他最有名的成就是在 1993 年,偕同妻子卡羅琳 (Carolyn Shoemaker) 和李維 (David H. Levy) 共同發現彗星撞木星的天文奇景。他原本也是登月任務的候選太空人,卻因被檢查出有內分泌疾病而被刷下來,但是他仍繼續在登月任務中貢獻己長,並協助訓練太空人。

1997 年,舒梅克在澳洲研究隕石坑時,不幸車禍身亡。他的一部分骨灰裝進特殊容器中,放上了低軌道探測器「月球探勘者號」 (Lunar Prospector),最後探測器於 1999 年 7 月 31 日撞上月球,成為至今唯一葬在月球的人。

十、 恐龍

什麼,月球上以前也有恐龍?不,是指地球上的恐龍。好啦,這只是一種可能性。根據科學作家布蘭南 (Peter Brannen) 的計算,六千五百萬年前造成恐龍滅絕那顆小行星的撞擊力道,有可能讓恐龍殘骸脫離地球軌道,最後落到月球上喔。

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