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第谷之死,兇手是克卜勒?

第谷之死,兇手是克卜勒?

第谷之死,兇手是克卜勒?

前天 (12/14) 是天文學家第谷 (Tycho Brahe) 475 歲冥誕,他的一生是個傳奇,就連他的死也充滿懸疑。為了釐清死因,他被開棺驗屍兩次,以確認遭下毒的可能性;而凶嫌之一,竟是克卜勒!

第谷出身自丹麥貴族,20 歲那年,他在一場宴會上與人為了數學問題爭執不下,兩人決定用貴族的方式解決──也就是用劍決鬥。結果第谷技不如人,鼻子被對方削掉,從此戴著以金銀合金打造的假鼻子。

左:第谷畫像 (1546 - 1601)。圖片來源:維基百科 (Wikipedia)
右:第谷戴的合金鼻子。圖片來源:富比士 (Forbes)

1572 年,仙后座突然出現一顆比金星還亮的超新星,令第谷大受震懾。因為依照亞里斯多德所稱:月球以上的天界永恆不變,不增不滅,怎會憑空冒出新的星星?第谷進行觀測後,確認它遠在月球以外,代表一千多年來人們都誤解了上帝的設計。第谷決心找出其中秘密,從此每天觀測夜空,記錄天體的位置。

在丹麥國王支持下,第谷建造了歐洲規模最大的天文台;當時望遠鏡還沒發明,第谷全憑他極佳的視力,用自行設計改良的儀器進行觀測。孰料新的國王克里斯蒂安四世 (Christian IV) 繼位後,不願再繼續提供資助,第谷最後只能帶著二十年的觀測資料黯然離開。輾轉多處後,他終於獲得神聖羅馬帝國皇帝的聘用,於 1599 年搬到布拉格,擔任宮廷天文學家。

第谷雖然欣賞哥白尼日心說的簡潔優雅,但那仍與他的觀測數據不符,加上他仍堅信地球是宇宙中心,所以他試圖結合哥白尼與托勒密兩人的模型:所有行星繞著太陽運行,而太陽則繞著地球轉,卻始終無法得出與觀測資料吻合的模型。當第谷讀到克卜勒在新書《宇宙的神秘》中以不同的正多面體對應行星軌道,便找他來當助手,希望藉助於他的數學能力建構出天體模型。 

克卜勒肖像 (1571 - 1630)。圖片來源:維基共享資源 (Wikimedia Commons)

克卜勒於 1600 年滿懷希望來到布拉格,卻發現第谷處處提防,只肯給他一部份觀測資料。克卜勒曾與第谷大吵一架後返回家鄉,直到幾個月後因不肯改教而被驅逐,走投無路下才又回頭投靠第谷。

1601 年 10 月 13 日,第谷前往宮廷參加宴會,基於禮儀,他一直憋尿不敢中途離席,誰知回到家中就再也尿不出來,而且泌尿系統疼痛不堪,後來還發燒陷入譫妄。臥床 11 天後,第谷終不敵病魔,54 歲就撒手人寰。

第谷臨終前終於把所有觀測資料交付予克卜勒,囑咐克卜勒一定要完成他所構想的天體模型,別讓他這生白走一遭。後來的事我們都知道了,克卜勒果真從第谷的觀測資料歸納出行星運行的三大定律,才為日心說打下堅實的理論基礎,徹底改變世人的宇宙觀。

不過第谷實在死得太過突然,起因又顯得相當荒謬,一直有陰謀論說他遭下毒身亡。嫌犯之一是丹麥國王克里斯蒂安四世,傳言第谷與他的母后有染,甚至很可能就是其生父,所以派殺手去殺人滅口。另一個嫌犯就是克卜勒,他覬覦第谷的觀測資料卻不可得,所以痛下殺手,再編造第谷憋尿的故事。

這些陰謀論有如好萊塢電影情節,似乎不值一提,不過 1901 年,第谷的忌日三百周年時,開棺檢驗的結果卻強化了陰謀論的主張。首先他並沒有腎結石,因此排除了當時最普遍的推測。其次,在他的遺骸中發現了汞,令人不禁懷疑是否水銀中毒而亡。

當然,這並不代表第谷被人下毒,也有可能是他平常研究煉金術而攝入體內。然而 1996 年再針對 1901 年取出的鬚髮樣本進一步化驗後,卻顯示靠近根部處的數值特別高,代表第谷在死前 24 小時攝入特別多的汞。這似乎又提高了下毒的可能,而且以陪伴在病床旁的克卜勒嫌疑最大,難道真的是他謀殺了第谷?

2010 年 11 月,來自丹麥與捷克的聯合團隊再度開棺驗屍,兩年後他們發表檢驗結果:第谷鬍鬚的汞含量遠遠不到致命的程度,而且也沒有驗出其它毒物。既然第谷不是中毒身亡,也就不可能是遭下毒謀殺了。事實上,他們一致認為克卜勒的描述的確符合膀胱嚴重發炎的跡象。第谷終於不用再被打擾,可以安息了;克卜勒也終於可以擺脫殺人兇手的流言。

來自丹麥與捷克的聯合團隊於 2010 年 11 月檢驗第谷的遺骸。圖片來源:Phys.org

幕後花絮: 1901 年打開棺木時,第谷的假鼻已不翼而飛,不知是原本就未跟著入殮,或者被人偷走。不過 2010 年化驗結果發現,第谷平常戴的假鼻其實是黃銅做的。究竟是他只有在重要場合才戴金銀合金的鼻子,抑或他根本從未打造,這又是另一樁未解之謎了。

  1. Tycho Brahe | Wikipedia
  2. Tycho Brahe, Mercury, and Retro-diagnosing Illnesses | Consortium for History of Science, Technology and Medicine
  3. Tycho Brahe’s ‘murder’ investigated | History of science | The Guardian
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