82歲上太空——60 年的漫長等待

藍色起源 (Blue Origin) 的火箭新薛帕德號 (New Shepard,名字取自美國第一位太空人 Alan Shepard) 於台灣時間 7 月 20 日晚上 9 點 12 分順利升空,將載人太空艙送上 107 公里的高度,剛好飛越卡門線 (Kármán line,太空與地球大氣層的分界線,距離地面 100 公里,不過美國認為 80

降靈會的真假——柯南道爾與胡迪尼

上一篇介紹魔術師蘭迪一生致力於破解超自然現象,拆穿許多騙局。其實早在上個世紀初,另一位鼎鼎有名的魔術師胡迪尼 (Harry Houdini, 1874 – 1926) 就做了類似的事,尤其是針對靈媒的降靈會。降靈會其來有自,由於對去世的至親或摯愛極度思念,若有機會再與他們取得聯繫,不少人都

打了疫苗就變萬磁王?

根據新聞報導,有些民眾在接種疫苗之後,手臂變得有磁力,可以吸附鐵湯匙、叉子,並有照片為證。然後昨天 (7 月11 日) 指揮中心疫情記者會上,還真的有媒體煞有其事地提問此事,而發言人莊人祥在乾笑後回答:「有可能他們先前就有這樣特殊的磁力,此現象目前還沒辦法解釋。」真的

紀念特斯拉冥誕

165 年前的今天 (7 月 10 日),特斯拉 (Nikola Tesla, 1856 – 1943) 誕生於現今克羅埃西亞的斯米連 (Smiljan),一個人口不到五百人的小村莊。兩年前的六月底,我來到此地朝聖。六年前寫特斯拉時(連結見文末),很多人還不知道他是誰,倒是聽過以他為名的特斯拉電動車。後來隨著介紹他的

掛在 Rick and Morty 他們家那張照片

《Rick and Morty》第五季在 HBO 上架了。如果你喜歡科幻題材,大力推薦你看這部卡通 (Netflix 上也有第一季到第四季),裡面的內容涵蓋時空旅行、多重宇宙、複製人、外星智慧生物、虛擬世界、……各種你意想不到的科幻情境,絕對會讓你腦洞大開。而且看似荒誕胡鬧的情節,其實隱含

雙盲實驗之必要(下)——史上首次雙盲實驗

想像你有過敏性鼻炎,老是打噴涕、流眼淚。你去看醫生,結果他開給你的藥是稀釋億萬倍後的洋蔥,因為洋蔥同樣會引起人們打噴嚏及流眼淚,可以「以同治同」。是的,這就是由德國醫生哈納曼 ( Samuel Hahnemann) 於 1796 年開始倡議的「順勢療法」(Homeopathy)。他曾以身試藥,在

雙盲實驗之必要(上)——從前有隻馬會算術

之前寫過史上首次用實驗組、對照組進行盲目測試,是在 1784 年由拉法節與富蘭克林針對「動物磁力」療法所做的實驗。不過那次實驗盲目的只有受試者,觀察者其實知情,因此並不是雙盲實驗,以現在的標準來看仍不夠嚴謹。為什麼雙盲是醫學實驗的基本要求?我們可以用一個著名的歷

女郎或老嫗?

你覺得圖片中的女人幾歲?快,不要想,現在就憑直覺回答!很多人應該跟我一樣,之前就看過這張心理錯覺的圖。有些人第一眼看到的是轉過頭去的女郎,有些人則看成老婦(耳環是眼睛、下巴是鼻子、頸圈是嘴巴),這張圖原本就是特意畫成模稜兩可的樣子,所以無論哪一種都說得通,沒

造就賓士汽車的一代奇女子

臉書跳出我前年 (2019) 六月到德國賓士汽車博物館參觀的貼文,當時除了看到許多早期汽車,也得知一些有趣的汽車歷史,例如最初汽車上路時,英國規定市區時速不得超過 2 英里,而且要有一個人走在車子前面,揮舞紅旗向附近的馬車示警。這些規定一直到 1896 年才正式廢止。還有一件

動物磁力療法——最早證實的安慰劑效應

高端疫苗解盲,注射疫苗的人有 36.0% 感到疲勞、22.2% 頭痛、15.1% 腹瀉。有趣的是,安慰劑組中有這三項症狀的分別是29.7%、20.0%、12.6%,比疫苗組好不了多少。很多人覺得這數據啟人疑竇,怎麼注射生理食鹽水會疲倦、頭痛、拉肚子?!醫學上有所謂「安慰劑效應」(placebo effect